Knokke

Het hart op de juiste plek: Knokke ontvangt je met open armen. Of je nu wilt genieten van een inspirerende tentoonstelling, je sportieve grenzen wilt verleggen, mee zijn met de laatste modetrends, of klinken op het leven in goed gezelschap: in deze wijk vind je het neusje van de zalm. Verfijning op het hoogste niveau. Want het zijn de details die het hem doen. Van het indrukwekkende roze plein tot de iconische Lippenslaan. Van de trendy beachbars tot de historische villa’s. Altijd en overal de perfecte plek voor levensgenieters.

Reisroute

Bekijk de nummers op onderstaande kaart

Het Lichttorenplein (16) is het startpunt voor de verkenning van Knokke. Het in het oog springende plein is een kunstwerk. Zelfs het water in de fontein is roze, naar een ontwerp van Gert Verhoeven. Het is een populaire plek voor een foto, een ijsje of een bezoekje aan de dienst Toerisme. Duik je de bruisende handelskern in? Of het groenblauwe water van de Noordzee?

Direct aan de andere kant van het Lichttorenplein, langs de Zeedijk, wacht de Veiligheidspost (17) – een knalgeel kunstwerk, ontworpen door Compagnie­-O en John Körmeling, dat dienstdoet als uitvalsbasis voor politie, EHBO en strandredders. Sommige mensen vergelijken het gebouw met een kaasbol of een badeendje, maar het is sowieso een iconische plek.

Als je richting het westen wandelt, voorbij de terrasjes van het Van Bunnenplein (25), bereik je het Rubensplein (1). Dit is het hart van de buurt die soms ook Albertstrand wordt genoemd. Langs het plein en in de aanpalende straatjes kies je tussen leuke boetieks, restaurants en traiteurs. Ontdek welke beachbar uit de rij het best bij jouw persoonlijkheid past. Elke stranduitbating in deze zone heeft een eigen karakter. In het midden van het plein waken drie lemuren (1) – een kunstwerk van Franz West – over de drukke terrasjes en de kinderen die op een gocart cruisen. In de zomermaanden leeft men zich sportief uit op het sportstrand.

Verder westwaarts passeer je langs het Grand Casino Knokke (2). Knokke­-Heist kent een bruisend en dynamisch cultureel leven. Het Grand Casino kreeg de voorbije decennia vele wereldvedetten over de vloer. Jacques Brel en Frank Sinatra waren er kind aan huis. De grootste kroonluchter ter wereld in Venetiaans kristal hangt boven de traphal. Op vraag van Gustave Nellens, schilderde René Magritte in 1952-­1953 zijn bekende panoramische muurschildering. Het werk ‘Het Betoverde Rijk’ is maar liefst 70 meter lang en 7 meter hoog. Af en toe organiseert het Grand Casino Knokke bezoekmomenten. Het casino vormt het decor voor kunstbeurzen, gala­avonden en awardshows. Aan de kant van de Canadasquare liggen de speelzalen. Beproef je geluk in een unieke atmosfeer. In en rond het Grand Casino zijn ook verschillende uitgaansgelegenheden gevestigd, zodat het feest – zeker in de weekends en de zomer – doorgaat tot in de vroege uren.

 

De culturele as van Knokke­-Heist loopt langs de kunstwerken van De Eerste Parade (21) richting La Réserve, het grootste hotel van Knokke-­Heist, met prachtig uitzicht op het Zegemeer. In het water weerspiegelen de Wuivende Krabben (4) van Panamarenko. Een rustgevende wandeling rond de mooie waterplas brengt je langs typische villa’s en uitnodigende zitbankjes tot bij het bruisende Cultuurcentrum Scharpoord (5). Kwaliteit staat voorop, of het nu over lezingen, concerten, theater­ of dansvoorstellingen gaat. Exposities van bekende kunstenaars, of jaarlijkse afspraken als het Cartoonfestival en het Fotofestival lokken duizenden bezoekers. Op zoek naar een goed boek? De bibliotheek helpt je verder in meerdere talen. De Scharpoordtuin (5) is een locatie om te verpozen, of om kunst te kijken. In en rond de Scharpoordtuin ontdek je de 'Nieuwe Morgen' van Willy Ceysens, de marmersculpturen 'I.XI.XIV' van Conrad Willems en 'Walking Egg' van Koen Vanmechelen (tot januari 2023) of kan je zitten op een 'Social Sofa'. De gevel is versierd met het neonkunstwerk van Narcisse Tordoir, binnen trekt interieurverlichting van Ingo Maurer de aandacht.

Scharpoord vormt ook de sleutel tussen het toeristische en het lokale leven van Knokke-Heist. Je bent op wandelafstand van het station (23) en de kusttramhalte. Aan het station is het altijd een gezellig komen en gaan – de vele zonnige terrasjes zijn daar niet vreemd in. Net om de hoek haalt de foodlover zijn hartje op aan de gedurfde en ongewone gastronomische concepten op het Keith Haringplein (3). Een paar passen verder kan je wakeboarden op het Duinenwatermeer of een duik nemen in het zwembad Sportoase.

Via de toegangsweg Natiënlaan (14) passeer je langs de meest exclusieve interieurzaken en flagshipstores van de bekendste automerken, denk maar aan o.a. Porsche en Bentley. Op het Gemeenteplein moet je zijn voor het echte dorpsgevoel. Op woensdag­ en zaterdagochtend gaat de markt (15) door, met een ruime keuze aan dagverse producten en geurige bloemen. Nestel je tussendoor op één van de gezellige terrasjes op het plein. Inwoners ontplooien hun talent in open huis voor kunsten MAAK of sporten in het Graaf Leopold Lippenspark (6). De thuisbasis van de Royal Knokke Football en Hockey Club is een open park, waar je vrij gebruik kan maken van de sportterreinen. Even spannend, minder inspannend: de vele petanquebanen die ook fungeren als ware ontmoetingsplaatsen. Trouwens, de aanpalende kleine straatjes verbergen culinaire topadressen: Cuines, 33 en Boo Raan kregen beiden een Michelin­ster, maar ook Mas Brasa, Blanco, Ugly Duckling en Gellius gooien hoge ogen in de culinaire gidsen.

De Lippenslaan (10) is de slagader van Knokke­-Heist, de onbetwiste hoofdstraat. Honderden winkels in alle soorten en maten wisselen af met brasseries en cafeetjes. Van levensmiddelen tot avondkledij: deze anderhalve kilometer lange flaneermijl biedt wat wils voor elke smaak en elk budget. Het aanbod is breed, de keuze haast oneindig. Vlij je neer op een van de vele terrasjes, maak kennis met nieuwe concepten, ontdek het aanbod van bekende merken of ga voor het advies van kenners op vlak van brillen, boeken of bureaustoelen.

Her en der nodigen pleintjes uit tot een pauze. Het Verweeplein– decor voor de textielmarkt op woensdag – wordt gedomineerd door het statige stadhuis (32) en het borstbeeld van kunstschilder Alfred Verwee. ‘s Avonds komt de zone tussen stadhuis en station (23) tot leven, met bruine kroegen en tapasbars, danscafés en cocktail­lounges. De grote, feloranje AVL-mannen (22) trekken het oog richting Abraham Hansplein; of je oog valt op het oorlogsmonument en de fonteinen van het Burgemeester Frans Desmidtplein (7)

Op de kruising met de Dumortierlaan gaat een prachtig staaltje architectuur met de aandacht lopen. Het Zwart Huis (26) werd gebouwd in 1924 door architect Huib Hoste. Het was voor die tijd revolutionair, en is zelfs nu nog gedurfd qua vormgeving, kleuren en materiaalkeuze. Het was één van de allereerste modernistische gebouwen in België. De woning is een totaalkunstwerk: de architect ontwierp het gebouw en het meubilair. De muurschilderingen in de leefkamer zijn van de hand van Victor Servranckx.

Helemaal op het einde van de Lippenslaan kom je op het Van Bunnenplein (25) terecht, waar de speelse sculptuur ‘Ask The Animals and they will teach you’ van Jeremy Deller in het oog springt. Niet enkel bij de kleinste bezoekers een grote hit.

Ook de Dumortierlaan (11) is een shopstop waard. Het buitengewone speelt de hoofdrol. Designlampen met Belgisch keurmerk? Sigaren uit Cuba? Dierenvellen uit Scandinavië? Bloemenkunst of chocolade van hofleveranciers? De laatste trends op vlak van babymeubilair? De shopper laat zich leiden langs concept stores en gespecialiseerde winkels met een ongezien aanbod.

Halfweg in deze straat, net voorbij de H. Hartkerk (9), ligt het IJzerpark (27). Opnieuw een park dat werd aangepakt door een kunstenaar. De groene long is door landschapsarchitect Aldrik Heirman omgetoverd tot een glooiend duinlandschap, terwijl beeldend kunstenaar Jan Vercruysse het doolhof ‘Tuin van Plezier’ tekende. Een renovatie van het park staat op de planning. Via het Driehoeksplein, op de kruising met Het Zoute, wandel je terug langs de boetieks en handelszaken van de Kustlaan (12) naar het vertrekpunt: het Lichttorenplein.

Uitgelicht

De artiesten van het Grand Casino
Al bijna honderd jaar lang is het Grand Casino Knokke (2) een bijenkorf van artistiek talent. Het gebouw zelf werd in modernistische stijl ontworpen door toparchitect Léon Stynen. Vanaf de jaren 1930 kwam het casino tot bloei als ontmoetingsplek voor de beau monde. Op het podium traden grote artiesten op als Josephine Baker, Charles Trenet, Edith Piaf, Maurice Chevalier en Ray Ventura. Na de heropbouw na de Tweede Wereldoorlog werd het Casino van Knokke een belangrijke cultuurtempel. Bekende schilders als Réné Magritte, Paul Delvaux, Marc Chagall, Salvador Dalí, Pablo Picasso, Henri Matisse, Max Ernst en Ossip Zadkine deelden de affiche met toen onbekende avant­garde kunstenaars als Joseph Beuys, Robert Rauschenberg, Andy Warhol of Keith Haring. Het podium was de speeltuin van Jacques Brel, Frank Sinatra en Ella Fitzgerald. Elton John begon er aan zijn lange carrière. Grote televisie­gala's, missverkiezingen en awardshows wisselden af met culturele evenementen. De Venetiaanse luchter, de muurschildering van René Magritte en de wandtapijten van Jean Lurçat zijn nog steeds blikvangers. Binnenkort wordt het hele gebouw trouwens gemoderniseerd, met nog mooiere speelzalen en meer ruimte voor kunst, cultuur en entertainment.

7 op 7 shoppingwalhalla
Wat shoppen in Knokke­-Heist zo uniek maakt? Ook op zon-­ en feestdagen is het nooit stil in Knokke-­Heist! Want ook dan zijn alle winkels en restaurants geopend. Het aanbod is gevarieerd, uniek en van de hoogste kwaliteit. De meeste winkels hebben hun adres op de Lippenslaan, Dumortierlaan en Kustlaan, maar ook in de Zoutelaan en op de Zeedijk is het heerlijk winkelen. In Knokke-­Heist kan je terecht voor een eclectische mix van exclusieve designers, vaste waarden en bijzondere boetieks. Die flagshipstores verkopen vaak tijdloze stuks: dat bewijzen de vintage stores waar je echte klassiekers op de kop tikt om hen een tweede leven te geven. Een exclusieve handtas, een origineel juweel, een uniek hondenspeeltje, een verrassend designmeubel, speelgoed om uren mee te spelen? Keuze te over. Tijdens het zomerseizoen worden de vaste waarden vaak aangevuld met creatieve pop­ups. Elk groot merk wil in Knokke­-Heist aanwezig zijn. Maar ook voor het interieur is alles beschikbaar, van zijdezacht beddengoed tot een totale make­over door een interieurarchitect. Leuk is dat heel wat voedingszaken schuilgaan in de winkelstraten: een kaasaffineur, toptraiteur of patissier? Je smaakpapillen worden verwend. Restaurants, tearooms en bars vormen de ideale pauze. En dat men in Knokke­-Heist graag goed voor de dag komt, is geen geheim. Er is altijd een kapsalon of schoonheidsinstituut dichtbij om je heerlijk te laten verwennen. Dat maakt je vakantie toch compleet? Wist je trouwens dat er in Knokke-­Heist meer dan 1500 handelszaken zijn? Tel je ze eens na?

Shoppen

Gouden driehoek
Lippenslaan (10)
Dumortierlaan (11)
Kustlaan (12)

Overige winkelstraten
Zeedijk (13)
Rubensplein (1)
Natiënlaan (14)
Zoutelaan (34)

Ontdek alle shopadresjes.

ETEN, DRINKEN & LOGIES

Ontdek de toprestaurants, alle eetadresjes en de bars in Knokke. 

Ontdek alle overnachtingsmogelijkheden in Knokke. 

KUNST & CULTUUR 

Ontdek de verschillende kunstbeelden & kunstgaleries in Knokke. 

NATUUR

Parken & domeinen
Zegemeer (4)
Ijzerpark (27): speelplein, park, basketbalveld

Sportcentra
Graaf Leopold Lippenspark (6): atletiekpiste, voetbalterrein, hockeyveld, krachtbalveld, petanquebanen
Sporthal De Stormmeeuw (6): omnisport, judozaal
Sportstrand Knokke (28)
Petanquevelden: Zegemeer, strandbars en Schuttersplein

Openbare speelterreinen
De Marge (6): speelplein 
Tijl en Neleplein (29): speelplein
IJzerpark (27): basketbalveld en speelplein
Cultuurcentrum Scharpoord (5): speelplein
Kragenhoek (30): speelplein
Goudsbloemenlaan (31): speelplein

Beeodiversity
De Zes Bochten (Nieuwstraat)
Cultuurcentrum Scharpoord (5)